Cronaca Politica

Mali: Liberati finalmente i quattro ostaggi


Mali, liberati gli ostaggi: il Sacerdote Pier Luigi Maccalli, Nicola Chiacchio, l’Umanitaria Sophie Petronin ed il Politico Soumaila Cisse.

Due nostri ostaggi italiani, tra cui un sacerdote rapito in Niger nel 2018, sono tra i quattro ostaggi rilasciati in Mali, ha annunciato ieri, giovedì 8 ottobre, il governo maliano in un comunicato.

Oltre al politico maliano Soumaila Cisse e all’ultimo ostaggio francese, sono stati rilasciati, secondo lo stesso comunicato, Sophie Petronin, gli italiani Nicola Chiacchio e il sacerdote Pier Luigi Maccalli, da tempo nelle mani di gruppi jihadisti.


Il religioso era stato sequestrato nel 2018. Chiacchio, invece, è stato rapito alcuni anni fa, probabilmente, mentre viaggiava come turista. Liberata insieme a loro anche la cooperante francese Sophie Petronin e l’ex ministro maliano Soumaila Cisse.

Tra i parenti di Sophie Petronin e Soumaila Cisse a Bamako, fervore ed emozione per il loro rilascio. Al suo arrivo a Bamako, l’operatrice umanitaria francese ha confidato di aver “accettato” la sua prigionia in Mali per poter rimanere in vita.


Le grida di un uomo squarciano l’oscurità. “Mamma! Ma lasciami passare! Mamma!“, Esclama Sébastien Chadaud-Pétronin, tagliando la folla sull’asfalto dell’aeroporto di Bamako. La sua mamma, Sophie Petronin, non la vedeva da quattro anni. Quattro anni dal 24 dicembre 2016, quando è stata rapita da un gruppo armato a Gao, nel nord del Mali, mentre dirigeva un’organizzazione umanitaria in città. Quattro anni, che suo figlio, ha lottato e di preteso che si facesse tutto per il suo rilascio. Adesso, rivedendola dopo anni la bacia e la abbraccia senza tregua.

Ha visto un medico, va tutto bene, ci assicura più tardi, ripreso dalle sue profonde emozioni. Mia madre è una roccia.” Lei stessa lo rassicura, non senza un pizzico di umorismo, appena scesa dall’aereo, nella sua intervista telefonica con Emmanuel Macron e dall’incontro con il nuovo presidente maliano Bah N’Daw: “Non ho problemi di salute. Ho perso peso, quattro denti, quindi andrò dal dentista quando arriverò.


La 75enne umanitaria, che indossa un velo bianco, è emaciata ma lo sguardo resta malizioso ed attento. “Abbiamo, avremo o tutti abbiamo avuto difficoltà da affrontare. Se stai accettando ciò che ti sta accadendo, non sarà poi così male sopportare. Quindi mi sono messa in spirito d’accettazione” afferma Sophie Petronin ed ammette anche che, ciò che l’aiutò durante la sua prigionia era stato sentire la sua famiglia anche se il dubbio di non uscirne a volte pervadeva la sua mente.

Ma domenica 4 ottobre, finalmente, la fiamma della speranza si è riaccesa con l’annuncio del rilascio di decine di prigionieri, sospetti jihadisti. Poi Bamako si è trovata tormentata dall’incertezza e dalle speculazioni più sfrenate mentre l’attesa si allungava.


Attesa infinita

Questo comunicato era specificamente mirato allo scambio di ostaggi“, conferma una fonte della sicurezza. Sophie Petronin è stata rilasciata contemporaneamente ai nostri due italiani, Nicola Chiacchio e Padre Pier Luigi Maccalli, ma anche Soumaila Cisse, figura di spicco della politica maliana. Di fronte all’aeroporto, un centinaio di sostenitori di questo avversario al capo dello Stato maliano estromesso il 18 agosto, Ibrahim Boubacar Keïta, sono venuti per festeggiare il ritorno del loro “Presidente” .

Soumaïla Cisse è stato rapito il 25 marzo nella regione di Timbuktu, mentre faceva campagna per le elezioni legislative vicino alla sua roccaforte elettorale. Da allora, sono state organizzate regolarmente mobilitazioni di sostegno. Manifesti che chiedevano il suo rilascio sono stati branditi a ciascuna delle manifestazioni del Movimento del 5 Giugno-Rally delle forze patriottiche (M5-RFP), il movimento che ha scosso il regime dell’IBK.


Dalle voci del loro rilascio all’ora effettiva della liberazione, l’attesa a volte sembrava interminabile a tutte le parti. I cinque giorni che hanno preceduto il rilascio sono stati contrassegnati da innumerevoli procrastinazioni. “Ci è stato detto del suo arrivo martedì 6 ottobre, quando poi era falso, stavamo quindi iniziando a perdere la speranza“, ammette Faradi Maiga, che è venuto a celebrare lo sbarco di colui che ha sostenuto da quando si è interessato alla politica. Mentre Sebastien Chadaud Petronin cercava pazientemente di far fronte alla sua malattia nella capitale maliana, i parenti di Soumaila Cisse rimasero in attesa delle notizie dall’unità di crisi istituita dall’IBK.

In realtà lunedì 5 ottobre, abbiamo saputo che eravamo liberi” , informa Soumaila Cisse alla televisione nazionale maliana, “ma ci sono stati ritardi legati al protocollo e alla sicurezza degli ostaggi, il che significa che non siamo potuti arrivare in quella data.
La tensione e l’impazienza si sono affrettati a trasformare in grande festa sotto il portico della casa del politico 70enne. A suon di “vuvuzelas” Soumaila Cisse si è rilassato in una passeggiata prima di salutare il pubblico dal suo balcone e riprendere, sicuramente, la sua lotta politica in vista delle elezioni presidenziali previste tra diciotto mesi.


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