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Piantare alberi per compensare le emissioni di CO2 dei voli aerei


Piantare alberi per compensare le emissioni di CO2 dei voli aerei, è efficace?

Se avete preso un aereo in questi ultimi anni, probabilmente avete notato nel momento della prenotazione del biglietto, quel messaggio che chiede di fare una donazione di 2 € per ridurre l’impronta di carbonio sul vostro volo.

Questa è una strategia di diverse compagnie aeree per “compensare” l’inquinamento prodotto, attraverso una piccola donazione dei passeggeri. Il denaro viene poi versato a diverse associazioni che finanziano progetti sul campo a favore dell’ambiente.


Questa pratica è chiamata “compensazione del carbonio“. Quello che non tutti sanno è che, secondo alcuni esperti, questa misura sarebbe inefficace, se non addirittura, forse, inutile.

Compensazione del carbonio: che cos’è?

Con la “compensazione del carbonio” proposta da alcune compagnie aeree, i passeggeri possono ad esempio con un volo per Parigi, contribuire con il loro piccolo contributo a piantare degliakberi in Nicaragua.


Per compensare le emissioni di anidride carbonica prodotte da un servizio, come il viaggio aereo, chi inquina investe in un progetto che limita la produzione di anidride carbonica in un altro contesto, richiedendo spesso al viaggiatore un investimento aggiuntivo.

Questa pratica non è molto diffusa tra tutte le compagnie aeree, anche se tutto il settore è uno di quelli che contribuisce maggiormente alle emissioni di CO2. Infatti solo una trentina delle compagnie aeree che fanno parte della IATA International Transport Association aria, usano questa prassi.


Un sondaggio della BBC, pubblicato, ha mostrato che delle 28 maggiori compagnie aeree al mondo in termini di numero di passeggeri, meno della metà offre programmi di compensazione del carbonio.

Secondo l’Agenzia Europea dell’Ambiente, il trasporto aereo è uno dei mezzi di trasporto più inquinanti: “l’aereo produce 285 grammi di CO2 per passeggero e per chilometro percorso, contro circa 50 grammi per un viaggiatore che viaggia lo stesso distanza in macchina“.


Come ci ricorda la ONG Transport & Environment, dal 2013 ad oggi, le emissioni del trasporto aereo in Europa sono aumentate del 26%, a differenza di quanto è avvenuto in altri settori.

Quale reale impatto?

Ricordiamo alcune compagnie aeree più importanti per il traffico passeggeri come Ryanair, Alitalia, Easyjet, Vueling, Lufthansa, Ryanair, Easyjet e Lufthansa che forniscono “compensazione” per l’inquinamento prodotto dal volo e questo su richiesta del passeggero. Nessuno di questi programmi è destinato al territorio italiano.


Molti progetti riguardano il rimboschimento, anche se piantare alberi non è l’unica soluzione offerta. Easyjet, ad esempio, sostiene di finanziare pannelli solari in India, quando invece Ryanair distribuisce cucine ad alta efficienza energetica in Uganda.

Ma dove vanno a finire tutti questi fondi?

Ryanair vuole riforestare l’Algarve
Al momento dell’acquisto di un biglietto Ryanair, la compagnia irlandese si offre di finanziare due iniziative: “First Climate” offerto anche da Easyjet, e Renature Monchique, un progetto coordinato dall’associazione portoghese Geota per rimboschire la regione di Monchique, in Algarve, nel sud del Portogallo, devastato da un incendio nel 2018. “L’anno scorso sono state piantate più di 60.000 piante autoctone, come querce e corbezzoli, per ripristinare l’habitat silvicoltura. Entro il 2021, ne pianteremo altri 75.000“.
Affinché la fotosintesi nelle piante inizi a compensare il carbonio, Geota spiega: “Per poter lavorare a piena velocità, le piante devono raggiungere l’età adulta: per le nostre piante ci vogliono dai 10 ai 20 anni“.


Lufthansa pianta alberi in Nicaragua
La compagnia aerea tedesca Lufthansa finanzia l’ONG Myclimate che sta piantando nuovi alberi nella provincia di San Juan de Limay e Somoto, in Nicaragua, con il sostegno della popolazione locale.
Myclimate spiega attraverso il suo portavoce che: “le piante sono autoctone. La durata del progetto è di 50 anni e, ad oggi, sono stati piantati più di cinque milioni di alberi. Ci vogliono circa 7 anni perché un albero catturi una tonnellata di anidride carbonica“, aggiunge Myclimate, aggiungendo che “la parte essenziale del progetto non è la piantagione di alberi ma il loro mantenimento“.

L’azienda low cost Easyjet investe in fondi di compensazione del carbonio che realizzano progetti di ripristino forestale locale in Sud America e Africa attraverso società come Ecoact e First Climate.
Tuttavia, sebbene queste iniziative sembrino lodevoli, alcuni esperti del settore nutrono seri dubbi sull’utilità della compensazione del carbonio.
La compensazione del carbonio è solo un modo per liberare la coscienza
“.


Magdalena Heuwieser, portavoce della rete “Stay Grounded” che combatte per limitare l’inquinamento atmosferico, spiega: “La compensazione del carbonio non è altro che una vendita di indulgenze, un modo per lavarsi la mente, la coscienza senza intervenire sulle cause del riscaldamento globale. Spesso investiamo negli Stati del Sud, tra i meno responsabili della crisi climatica, per far fronte alle conseguenze del nostro dannoso sistema produttivo“.

Per Paul Peeters, professore di turismo e trasporti sostenibili all’Università di Breda (Paesi Bassi), “il concetto stesso di compensazione è fuorviante“. Il professore spiega “Per quanto volontari siano i progetti di compensazione del carbonio, possono indurre in errore i consumatori a credere che con un clic si possa annullare l’inquinamento prodotto. Questo non è materialmente il caso, e la compensazione del carbonio non può essere una risposta alla crisi climatica che stiamo vivendo“.


I progetti di compensazione del carbonio possono indurre in errore i consumatori a credere che con un clic sia possibile annullare l’inquinamento prodotto. Non è materialmente il caso e la compensazione del carbonio non può essere una risposta alla crisi climatica che stiamo vivendo.
Paul Peeters, Professore di Turismo e Trasporti Sostenibili presso l’Università di Breda.

Mentre l’industria, IATA in testa, prevede un raddoppio del numero di passeggeri nei prossimi vent’anni, alcuni player consigliano di discutere diversi strumenti per rendere il trasporto aereo più ecosostenibile.
Se l’industria del trasporto aereo non vuole più inquinare, deve smetterla di bruciare cherosene“.
Dal suo quartier generale a Tolosa, Airbus prevede di commercializzare il primo aereo a idrogeno nel 2035. Nel frattempo, il dibattito ruota attorno a ciò che viene chiamato SAF “Sustainable Aviation Fuel“, “carburanti eco-sostenibili” per l’aviazione, già utilizzato oggi nei voli commerciali ma in piccole quantità perché molto costosi.


Airbus a zero emissioni nel 2035?

Infatti, come riporta IATA sul suo sito web, “a dicembre 2019, più di 215.000 voli commerciali sono stati operati da 40 diverse compagnie aeree che utilizzano SAF, sebbene i volumi attuali rimangano bassi, meno dell’1% della domanda carburante per aviazione totale“.

Jo Dardenne, di Transport & Environment, spiega:
Se l’industria del trasporto aereo vuole diventare meno inquinante, ha una sola possibilità, smettere di bruciare cherosene. Per questo deve investire in altri tipi di combustibili meno inquinanti, come i combustibili sintetici o combustibili elettrici“.


L’aumento della ricerca e della produzione di questi combustibili ha però un costo. Il loro costo oggi è alto, ma va confrontato con il portafoglio di chi deve pagarlo. Le compagnie aeree europee hanno ricevuto un salvataggio totale di 32 miliardi di euro dai governi sulla scia della crisi del Covid-19.Si tratta delle stesse compagnie che, per anni, hanno beneficiato di enormi agevolazioni fiscali non pagare tasse sul cherosene.

L’1% più ricco inquina il doppio della metà più povera del pianeta

Questo salvataggio avrebbe dovuto essere, secondo Transport & Environment, l’occasione per imporre alle aziende politiche meno inquinanti. Ma come mostra il monitoraggio praticato dalla ONG, in quasi tutti i casi non è stata imposta alcuna condizione del genere.


I governi devono smetterla di investire denaro in salvataggi senza avere una visione chiara per l’industria aeronautica del futuro. I viaggi aerei, per essere sostenibili, non possono tornare a quello che erano prima la pandemia” .
Emissioni inquinanti, la minoranza più ricca ampiamente responsabile (Oxfam).
Per Stay Grounded, tuttavia, “chiedere a una compagnia aerea di diventare ecosostenibile è come chiedere a una centrale elettrica a carbone di smettere di inquinare“. Per gli attivisti di questa rete, oggi lo strumento più efficace in questo settore è la tassazione.

L’ultimo rapporto di Oxfam spiega come le emissioni di carbonio dell’1% più ricco del mondo siano più del doppio delle emissioni della metà più povera del pianeta. Gli aeroplani sono il mezzo di trasporto per una minoranza della popolazione, infatti l’80% della popolazione mondiale non ha mai preso un aereo” , spiega Magdalena Heuwieser.
Aggiunge: “Le misure più efficaci contro l’inquinamento atmosferico sono quelle che controllano la domanda, l’introduzione di una tassa sul cherosene, la limitazione dei voli a corto raggio e la promozione di un’alternativa all’aereo ogni volta che questo sia possibile.


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