Coronavirus Cronaca

Covid-19: tre casi confermati di reinfezione


In Cina, un uomo di Hong Kong di 33 anni è risultato positivo al coronavirus, cinque mesi dopo essere stato infettato per la prima volta. Sono stati identificati anche due casi confermati di ricontaminazione in Europa, uno nei Paesi Bassi e l’altro in Belgio. Una scoperta che non sorprende gli scienziati.

Possiamo essere reinfettati da SARS-CoV-2 anche se abbiamo già sviluppato Covid-19 ? Questa domanda è stata oggetto di numerosi studi e ha mobilitato i ricercatori dall’inizio dell’epidemia.

Lunedì scorso, i ricercatori dell’Università di Hong Kong hanno segnalato un caso confermato di reinfezione, anche se un primo caso era stato segnalato nella Cina continentale a metà agosto . Altri due casi sono stati segnalati in Europa martedì 25 agosto.
Le informazioni cliniche e virologiche disponibili sembrano piuttosto convincenti“, ha stimato il virologo e membro del Consiglio Scientifico, Bruno Lina.


Paziente di Hong Kong infettato due volte da Covid-19

A Hong Kong, un uomo di 33 anni è risultato positivo al coronavirus il 15 agosto, mentre tornava dalla Spagna. Secondo l’AFP, il paziente era già risultato positivo quattro mesi prima, quando presentava sintomi simil-influenzali: tosse, mal di testa, mal di gola e febbre. Dalla sua prima contaminazione (26 marzo), tuttavia, è risultato negativo due volte. È stato quando è tornato da un viaggio in Spagna che è finalmente è risultato positivo, senza sintomi apparenti.

Un team di ricercatori del dipartimento di microbiologia dell’Università di Hong Kong ha quindi esaminato il suo caso. In una dichiarazione rilasciata martedì 25 agosto, gli scienziati hanno affermato: “Sebbene siano già state segnalate reinfezioni, il nostro studio è il primo al mondo per poter confermare che una persona è stata infettata una seconda volta da un diverso ceppo di virus“.

Le loro analisi hanno così permesso di escludere una “riattivazione” della prima infezione. Ciò solleva ancora una volta la questione dell’immunità al coronavirus.
A scopo precauzionale, i pazienti che hanno già avuto il Covid-19, devono tenere presente che possono essere nuovamente infettati e devono attenersi a misure di controllo epidemiologico come indossare una maschera e allontanamento sociale” avvertono e specificano gli scienziati.


Casi di reinfezione segnalati in Belgio e nei Paesi Bassi

Il paziente di Hong Kong non è un caso isolato. Martedì 25 agosto, la televisione pubblica olandese, NOS, ha annunciato che i Paesi Bassi e il Belgio avevano identificato formalmente un caso di ricontaminazione.

Per quanto riguarda il caso belga, il virologo Marc Van Ranst ha specificato che si trattava di una donna che era stata infettata per la prima volta a marzo, poi una seconda volta a giugno. Ha anche ribadito che il paziente aveva sintomi lievi. Per quanto riguarda il paziente olandese, è anziano e il suo sistema immunitario è indebolito, secondo Marion Koopmans, un virologo del consiglio del governo olandese.

In entrambi i casi, sono stati effettuati test genetici per dimostrare che la prima e la seconda infezione erano state causate da diversi ceppi del virus.
Ma deve essere chiaro che SARS-CoV-2 non è un virus mutante . I virus sono tutti molto omogenei e tutti ancora si somigliano
“. ha ulteriormente aggiunto nelle sue dichiarazioni.


Reinfezione con SARS-CoV-2: dovresti preoccuparti?

Sembra che le forme cliniche di questa seconda infezione siano molto lievi. A priori, non siamo di fronte ad un virus che riprende un processo infettivo e provoca patologie importanti come a marzo“, ha dichiarati il dottor Bruno Lina.

Una scoperta condivisa dal virologo belga Marc Van Ranst, secondo il quale gli anticorpi sviluppati dopo l’infezione iniziale potrebbero essere insufficienti a prevenire nuove contaminazioni da un ceppo leggermente diverso del virus, ma potrebbero comunque aiutare a limitare la gravità dei sintomi.

Una situazione rara, ma non sorprendente, secondo i ricercatori di Hong Kong: “Questo tipo di reinfezione è già stato osservato nel contesto di altri virus respiratori , in particolare i coronavirus umani associati al comune raffreddore. E questo, anche se i pazienti hanno acquisito l’immunità tramite un’infezione naturale“.


E il Dottor Bruno Lina conferma ancora: “Non è una sorpresa. È un fenomeno che ci si aspettava di osservare oculatamente. Ma non si sapeva ancora quale potesse essere il ritardo tra una prima ed una seconda infezione. È un nuovo virus, che anche noi, in qualità di scienziati, continuiamo a imparare giorno per giorno“.

Tuttavia, quando un paziente apparentemente “guarito” mostra sintomi del coronavirus, non è necessariamente una reinfezione. Secondo alcuni scienziati, questo fenomeno potrebbe essere collegato a “tracce di SARS-CoV-2”, ancora presenti, dormienti, nell’organismo. Quindi, verrebbero messi in dubbio anche gli errori diagnostici e l’affidabilità dei test.

L’importanza di un vaccino contro il Covid-19

Poiché l’immunità potrebbe non durare a lungo dopo l’infezione, la vaccinazione dovrebbe essere presa in considerazione anche per le persone che sono già state infettate” affermano gli autori dello studio approfondito ad Hong Kong.


Tuttavia, quest’ultimi fanno specificatamente notare che, a differenza di altre malattie, come ad esempio il morbillo.

Quindi, attenzione: i vaccini potrebbero non essere in grado di fornire una protezione permanente contro il Covid-19.



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